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Qu'est-ce que l'agoraphobie ?


Définir le trouble d'anxiété appelé agoraphobie peut aider les gens à comprendre leurs symptômes et leurs pensées anxiogènes dès qu'ils pensent sortir et s'éloigner de chez eux.

L'agoraphobie est un trouble anxieux. Il existe deux types d'agoraphobie : l'agoraphobie avec trouble panique et l'agoraphobie sans antécédents de trouble panique. La plupart des personnes agoraphobes ont un trouble panique.




Définition de l'agoraphobie


L’agoraphobie est un trouble psychologique dans lequel les gens ont peur d’être dans des endroits ou des situations qui sortent de leur environnement familier, parce qu’ils ont peur de subir une attaque de panique ou un symptôme semblable à celui de la panique qui pourrait les embarrasser, ou les amener à avoir besoin d’aide et vouloir fuir.

Parmi les endroits et les situations les plus redoutés, citons :
  • Être à l'extérieur ou loin de la maison
  • Être dans une foule
  • Faire la queue dans une file
  • Voyager en transport en commun ou en voiture
  • Ascenseurs
  • Endroits bondés
  • Passerelles

Pour éviter le déclenchement des symptômes de l'agoraphobie, les personnes doivent soit :

  • Éviter les situations d'anxiété et de détresse marquées
  • Exiger la compagnie d'un compagnon pour supporter les situations qui peuvent déclencher le trouble de panique.

Les symptômes de l'agoraphobie sont à différencier d'autres manifestations psychologiques, par exemple si l'anxiété ou l'évitement sont mieux expliqués par un trouble différent, tel que la phobie sociale (peur de certaines situations sociales) ou une phobie spécifique (c'est-à-dire la peur des hauteurs).

Qu'est-ce que le trouble de panique avec agoraphobie ?


Ceux qui souffrent de trouble de panique avec agoraphobie présentent les caractéristiques de l'agoraphobie et ont également des antécédents de trouble panique. Leur peur est principalement axée sur une attaque de panique.

Selon le Manuel de diagnostic et de statistiques des troubles mentaux publié par l'American Psychiatric Association, quatrième édition (DSM-IV), ce trouble est diagnostiqué trois fois plus souvent chez les femmes que chez les hommes et environ un tiers à la moitié des personnes souffrant de trouble panique.

 

Qu'est-ce qu'une agoraphobie sans antécédents de trouble de panique ?


Les agoraphobiques qui ne souffrent pas de trouble panique n'ont pas peur d'avoir une attaque de panique en soi, mais ont peur de présenter des symptômes physiques de type panique, tels que des vertiges, de l'évanouissement ou de la diarrhée. La peur peut inclure tout symptôme embarrassant, tel qu'une perte de contrôle de la vessie ou la peur de s'évanouir et d'être laissé sur le trottoir, ou une peur d'un arrêt cardiaque.

En cas d'évanouissement ou de trouble cardiaque sous-jacent, la crainte à propos de l'état de santé doit être clairement supérieure à ce qui serait "normalement" associé à l'état de santé de la personne afin de diagnostiquer l'agoraphobie.

Selon le DSM-IV, ce trouble est beaucoup plus répandu chez les femmes que chez les hommes.
 

Vivre avec et surmonter l'agoraphobie


Certaines personnes atteintes d'agoraphobie limitent les actions de leurs quotidiens afin qu'elles n'aient pas à voyager beaucoup ou à se trouver dans des lieux publics. Certaines personnes peuvent se rendre dans de nombreux endroits sans aucune angoisse, mais certains endroits sont source de détresse. Certains agoraphobiques ne peuvent pas quitter le seuil de leur porte. Certains agoraphobiques et les membres de leur famille se sentent très frustrés par cette maladie. Mais il y a de l'espoir.
 

Traitement pour l'agoraphobie


Certains médicaments antidépresseurs et anxiolytiques peuvent être utiles dans le traitement de l'agoraphobie. En outre, une thérapie cognitivo-comportementale avec psychothérapeute peut être très efficace.

Le thérapeute utilise généralement une combinaison d’exercices de relaxation, d’examen et de modification des pensées génératrices d’anxiété et de thérapie d’exposition appelée désensibilisation systématique. Ce n'est pas aussi difficile qu'il y paraît. Les agoraphobiques sont invités à aborder les situations qu'ils craignent à des doses extrêmement gérables et sont préparés pour maintenir leur anxiété à un niveau bas. Cette technique peut être extrêmement efficace et mérite certainement d’être explorée.


L’agoraphobie est une angoisse d’être dans des lieux publics où une crise de panique ou d’autres symptômes physiques inconfortables peuvent se produire. Cette affection n’est pas si difficile à traiter et il n’y a aucune raison de souffrir dans le silence et l’isolement. Il existe également de nombreux livres d’auto-assistance, mais rien ne remplace un traitement approprié (traitement cognitivo-comportemental) avec un expert en traitement de l’agoraphobie.

Toute personne présentant des symptômes semblables à ceux cités ci haut devrait consulter son médecin. Cet article est destiné à l’information générale et ne remplace pas l'avis d'un médecin.

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